In het kort 

  • Vanaf het begin van MS kan progressie onafhankelijk van relapsactiviteit, ofwel PIRA, optreden. Dit is achteruitgang zonder dat er sprake is van een schub. 
  • Ontstekingsactiviteit vergroot het risico op PIRA in het begin van MS. 
  • PIRA hangt samen met beperking, een langere duur van MS en littekens op de MRI.  

Langdurig onderzoek

Dit onderzoek richt zich op de achteruitgang van MS zonder dat er sprake is van een schub. Dit wordt ook wel ‘progressie onafhankelijk van relapsactiviteit', oftewel PIRA genoemd. Onderzoekers volgden 110 mensen met RRMS op na de diagnose. De deelnemers werden voor het eerst onderzocht binnen 18 maanden na het begin van MS. Gedurende 20 jaar kregen de deelnemers op regelmatige tijdsstippen MRI-scans. Ook onderzochten de wetenschappers regelmatig de mate van beperking door MS. 

Verslechtering van de klachten 

Bij 62% van de deelnemers minstens 1 keer een verslechtering van de klachten op. Deze verslechtering was bij: 

  • 54% door een schub 
  • 46% door PIRA 

Risico op PIRA 

Een hogere kans op PIRA, achteruitgang zonder een schub, hing samen met: 

  • een hogere EDSS-score. Dit is een manier om bij mensen met MS de ernst van de beperkingen te meten.
  • langere duur van MS 
  • nieuwe littekens op de MRI 

PIRA zonder nieuwe littekens op MRI 

Een deel van de deelnemers ging achteruit zonder schub en zonder dat er littekens op de MRI te zien waren. Dit gebeurde bij mensen met: 

  • meer beperkingen 
  • langere duur van MS 
  • meer littekens zichtbaar op MRI 

Dit in vergelijking met mensen met PIRA met nieuwe littekens op de MRI. 

Vroege controles en vaak checken 

De resultaten van deze studie tonen het belang aan van vroeg en vaak controleren van de klachten en littekens bij MS. Dit kan door middel van klinisch onderzoek en MRI-scans. Dit helpt om de progressie van MS te bepalen en te kijken welke behandeling past. De onderzoekers zien bewijs dat ontstekingsactiviteit de kans op PIRA kan verhogen. Het kan daarom nuttig zijn om PIRA in de vroege fase van MS af te remmen met ontstekingsremmende medicatie.  

Laatst bijgewerkt door redactie op: 4 juni 2024